「カルカッタショック」・「最下層カースト」インド人の現在


 

始めの一言
「結論として私はこういわねばならない。二十余年間日本にとどまったことに悔いを感じていないと。そして、もし祖国フランスに帰るならこの「日の昇る国」ですごした年月をいつまでも歓びをもって思い起こすであろう(ノエル・ヌエット 大正時代)」「日本絶賛語録 小学館」

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今回の内容
・インドの夏の異常さ
・自然災害とダリット人のたち
・インド人から受ける「扱い」
・カルカッタショック

 

・インドの夏の異常さ

インドの夏の暑さは、クレイジーだ。
一年のうちで、インドが一番暑くなるのは5月ごろ。

詳しくは、下の記事を見てほしい。
 日本の道はすごい!暑いインドは、道が溶けるし、蚊も死ぬ。

暑さでアスファルトが溶けるとか、蚊が飛ばなくなるくらいならいい。
インドではこの酷暑の時期になると、強烈な熱波によって、毎年のように多くの死者が出る。

 

例えば、2015年の6月2日CNNのニュースには、このようなものがある。

 

(CNN) インドの当局者らは2日、同国を襲っている熱波による死者が2330人に達したと発表した。

詳しくは↓
インドの熱波、死者2330人に 雨季は5日以降か

 

こういうときに、最も亡くなりやすいのが「路上生活者」たちだ。
ある年の猛暑に襲われたニューデリー市内の様子を、作家の曾野綾子さんは、こう書いている。

アスファルトが融けるほどの暑さで、死者のほとんどは「路上生活者」だったのである。彼らは街路で死んで発見されたか、脱水症状と日射病で意識不明で病院に担ぎこまれてから死亡した(日本人が知らない世界の歩き方 曾野綾子)

 

そして、こうした「路上生活者」の多くが、ボクがコルカタ(カルカッタ)で見たダリットや低カーストの人たちになる。
路上で生活していたら、逃げ場がない。
インドで猛暑に襲われるのは、みんなが同じだけど、苦しむていどや死ぬ確率はダリットと他のカーストとでは違う。

 

・自然災害とダリット人のたち

また、洪水が来て真っ先に死ぬのも路上生活者であり、スラムで住む「最下層」の人たちになる。

「日本を救うインド人 島田卓」という本では、洪水が起きた後のインドの街の様子がある。インドで働いている日本人が、洪水後に工場に向かう通勤路で見た光景がすさまじい。

 

「その作業に向かう通勤路は、あたかもキリングフィールドである。水死体が無造作に捨てられ、そこここで山になっている。皆、自分の命をつなぐのに手いっぱいで、遺体を世話する余裕がないのだ。なかでも最下層民らしい夫婦が、わが子と思われる遺体をその上に置いて去ろうとする姿を見て、さすがのT氏も泣きたくなったそうだ」

 

災害で亡くなるというより、「災害が起きたら亡くなるようなところしか、住むことができない」というのが、ダリットたちの現状だ。
もちろん、すべてのダリットがこうした環境にいるわけではない。

 
ダリット出身のジジネスエリートや政治家もいる。
でも、それはダリット全体では少数だろう。
親や祖父母の時代から続く差別を受けなら、都市のスラムや路上で生活しているダリットの人たちは、現在も多くいる。

 

「しかし、多くのダリットが依然として先祖と同じ苦しみを味わっている(他のカーストとダリットの結婚もまずありえない)」ビジネスマンのためのインド入門 マノイ・ジョージ

 

・インド人から受ける「扱い」

さらに、彼らにとっての「脅威」は、自然災害だけではない。
ときには、同じインド人からも日本では考えられないような「扱い」を受ける。
都市に住んでいるダリットや低カーストの人たちが、インド人に「捨てられる」ことがあるという。

 

ボクが10年ぶりぐらいに、コルカタ(カルカッタ)に行ったときに、物乞いの数がずい分減って驚いたことがある。
でも、地元のインド人に話を聞くと、「彼らはトラックに乗せられて運ばれて行った」と言う。
このことは、仕事で日本に訪れたインド人も著書に書いている。

 

「日本に着いてすぐに気になったことだが、乞食の姿がどこにもいない。道すがらも、喜捨(バクシーシ)を求める人たちや、裸足の人間や、物を売りつけてくる人間がいなかった。貧民や難民の姿もまったくない。彼らはどこにいるのだろう。デリーの場合のように、トラックに積み込まれてどこかに捨てられてしまったのだろうか(「喪失の国 日本」 文春文庫)」

 

ここまでは、インドで実際にあるんだろう。
でも、ここからはでたらめになる。

 

「貧しいインド人は、物乞いをしやすいように、自分の子どもたちを障害者にする」

という話をどこかで聞いたことはないだろうか?
ボクがインドに旅行に行ったときには、何度か聞いたことがある。
正直に言えば、インドで会った日本人旅行者に話してしまったこともある。
でも、これは事実ではない。

 

「これはしばしばメディアをにぎわす話題だが、「子盗り鬼」のような風説にすぎない。たしかに、貧しい身体障害者は、生きるために物乞いをせざるをえなくなるが、その障害は世間でいわれているような残酷な仕打ちの結果ではない。また、物乞いの多くは巧みな演技者であり、すぐれたメークアップ・アーティストだということもいっておこう。(ビジネスマンのためのインド入門 マノイ・ジョージ)」

このマノイ・ジョージという人は、インドのジャーナリストで、インドの社会に精通している。

正直、日本人旅行者の中では、「インドなら、何でもあり得る。インドなら何を言ってもOK」という気安さはあると思う。

 

・カルカッタ・ショック

今は知らないけど、一昔前は、「カルカッタショック」という言葉があった。
カルカッタ(コルカタ)の不衛生さや物乞いのひどさにショックを受けるというものだ。
このショックを受けると、このような状態になってしまう。

 

「昔或る作家がインドへ行って、ホテルから一歩も出られなかった、という逸話がある。その人は潔癖症で、どこへ行ってもハエがたかり、不潔な乞食の手が触れるのにどうしても耐えられなかったのである(日本人が知らない世界の歩き方 曾野綾子)」

 

ボクも、インドを旅行していて、カルカッタショックを受けたことがある。
そのときは、インドのヴァラナシという都市を行った後で、「初めてのインド」というわけでもなかった。
ヴァラナシでは、間近で火葬を見た。
人の身体が炎に包まれて黒くなっていくのを見た感想というのは、言葉にすることが難しい。
ボクは聞いてはなかったけど、脳みそが沸騰する音を聞いたという旅行者もいた。

 

「それなりのインド体験をしてきたし、自分には『カルカッタショック』なんてものはないんだろう」と思って、列車から降りてコルカタの駅の中を歩いていた。
すると、視界の隅、駅の構内の建物と壁のわずかなすき間に、むき出しの人の足が見えた。一つや二つではない。
数人の身体が積まれていて、その「足たち」だ。

 

その前を何人ものインド人が歩きすぎる。
現実感がなくて、マネキンのように見えた。
けど、すべて、死体だ。
後からインド人に話を聞くと、駅の中や周りで生活していて、そこ場で亡くなったがここに置かれているという。
こうした人たちのほとんどは、やはりダリットや低カーストの人たちが多いという。

 

ヴァラナシで人の身体が焼かれているのを見たけど、「自分は、これから火葬場に行って、火葬を見る」という「心の準備」ができていた。

でも、カルカッタの場合、列車から降りて、突然、布がかぶせられた死体から青黒い足が何本も伸びていたのを見たのだ。
こちらの方が、ボクには、ヴァラナシよりはるかにショック」だった。

 

良かったら、こちらの記事もどうぞ。

インドから物乞いがなくなるのは、「良いこと」なの?

「インド・カテゴリー」の目次 ①

「インド・カテゴリー」の目次 ②

 

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投稿者: kokontouzai

今まで、東南アジア、中東、西アフリカに旅をしてきました。外国に行って初めて気がつく日本の良さや特長があります。以前、歴史を教えていたので、その経験もいかして、日本や世界の歴史や文化などをテーマに、「読んでタメになる」ようなブログを目指します。

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