日本人の目とインド人の目から見たインドの物乞い ①


 

ボクが持っていたガンディーのイメージは、誤解にもとづくものもあった。
ただ、「その国のことを知ったら、自分がもってたイメージと違った」ということは、よくある。ボクも、インド旅行を通じて、それを感じたことがある。


・物乞いにも慣れる

 デリーの宿で、インド人スタッフと話をしていたとき、インドの感想を聞かれたので、こうに答えた。
「貧富の差をすごく感じて、つらくなることがある。マクドナルドでポロシャツとスニーカーをはいた男の子が両親とハンバーガーを食べているのに、窓の外では、上半身にも足にも何も身につけていない男の子がいた。これは、ショックだった」

 

「でも、それは、その人間のカルマ(前世の行い)のせいだからな。物乞いになることを、前世でやっていたから、今、そうなっているんだ」
物乞いは、その人のカルマ(業)のせい、ということなのか?それで済ませていいのか?
「それに、インドはずっとそうだったからな。オレは子どものころから、道で物乞いがいるのを見てきているから、もう何も思わん」

結局は、「慣れ」らしい。

 

ボクは、あそこまでの格差を見ると暗い気持ちになってしまう。
インド人はその光景にすっかり慣れてしまっているから、何も感じなくなってしまうのか。
でも、それは、当然のことかもしれない。


「人間は、何でも慣れる」と、戦争を体験した近所のおばあちゃんも言っていたなあ。

「アメリカの爆撃機が飛んできたら、急いで逃げたさ。地面の死体を蹴飛ばしたこともあるし、ふんづけたこともあった。死体なんかゴロゴロあったさ。それでも、平気でご飯を食べてた。食べなきゃ死んじゃう。あのころは、何とも思ってなかったけど、今から考えたら、ひどい時代だったねえ」

 

現在の日本人が死体を見たら、ショックで、しばらく食事ができなくなるだろう。
「死体を見ても、平気だった」と言っても、そのおばあちゃんが、冷たくて残酷な人間なのではない。

 

それが「当時の当たり前」で、みんなそれに慣れていただけのことだ。

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 ・「外国人はどう思うんだよ?」

 ここで、宿のスタッフから思わぬ反撃をくらった。

「じゃあ、聞くが、おまえたち外国人は、鉄道駅の外国人専用の窓口でチケットを買っているじゃないか?インド人なら、長い列にならばないといけない。チケットを手に入れるのに一日かかることもある。並んだ挙句に、欲しかったチケットが手に入らないこともある。外国人はファンがある快適な部屋にいて、15分で買えるじゃないか。しかも、外国人には列車の席が優先されているんだぞ。それはどう思うんだよ?」


痛いところをつかれたね。
そりゃそうだ

ボクは、外国人という「特権」を利用していて、楽にチケットを手に入れていた。間違いない。
でも、インド人と同じ列に並んで買いたくはないな。

 

それはインド人からは「格差」というより「差別」に見えるかもしれない。
そんなこと、考えたことなかったけど。
その「外国人特権」に慣れていて、当たり前のことだと思っていたからね。

 

街でインド人の貧富の差を見たときはショックを受ける。
でも、駅でインド人の長い列を横目に外国人窓口でチケットを買っても何も感じない。
何かを「感じるかどうか」は、結局慣れなのかもしれない。

当たり前のことには、何も感じない。
ただ、その外国人窓口の設置はインド政府が決めたことだしインドにもメリットがあるでしょ。

 

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 ・神さまとの関係

 また、宿のインド人は、「物乞いになるのは、その人のカルマのため」と言っていたが、別の見方をするインド人もいる。
インドでは、「すべては神さまの決めたこと」という考えがあり、病気や物がなくなるといった不幸や不運も、すべては「神さまと自分との関係」でとらえるという。

 

「もしも自分が貧乏で、隣の人が金持ちだとしても、それは『神様そう決めたのだ』とインド人は思うのです。自分が貧乏なのは、私と神さまとの関係であり、彼が金持ちなのも、彼と神さまとの関係であると考えるので、焼きもちを焼くこともありません。
他人と同じものを欲しがったり、競争したりはしないのです
(「インド流! マルカス」 サンガ新書)」

 

 ということは、街にいた上半身裸で裸足の男の子は、「これは自分と神さまとの関係」と考えているのだろうか?
そして、他のインド人がその子を見ても「それは『その少年と神さまとの関係』であって、自分には関係ない」という見方をするのだろうか?

 

 単純に「人として冷たいなあ」と感じてしまう。
でも、この認識はその人の宗教の考えから来るものでもあるから、「その人はそう考えている」ということは理解する必要はある。
簡単に、自分の価値観から善悪の判断をしてはいけないんだろうね。


さらには、ヴァラナシで、あるインド人からこうも聞いた。

「物乞いたちはオレよりも儲けている。オレもしたいと思うこともあるけど、カーストが違うから、できないんだ」

 ボクは、街で物乞いを見て、「かわいそうだ」「周りのインド人は冷たい」というイメージを持っていたけど、そこに住む物乞いも含めて、実際のインド人の認識は違うようだ。 
「こうした少年を始め、早く街から物乞いがいなくなればいいのに」と、思ってしまったけど、そんな単純なことでもなさそうだ。

 

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投稿者: kokontouzai

今まで、東南アジア、中東、西アフリカに旅をしてきました。外国に行って初めて気がつく日本の良さや特長があります。以前、歴史を教えていたので、その経験もいかして、日本や世界の歴史や文化などをテーマに、「読んでタメになる」ようなブログを目指します。

“日本人の目とインド人の目から見たインドの物乞い ①” への 2 件のフィードバック

  1. こんにちは
    インドは色々と考えさえられることが多いですよね。
    他の国と違い、インドの物乞いは生まれた時から物乞いしか出来ないカーストですから自分は完全に彼らの職業だと割り切って出会う人に小銭を渡していました。今でもどうしていいのかはよくわかりませんけど。

  2. こんにちは。

    絶対に正しい答えはないでしょうね。
    自分で考えて正しい思うものが、自分にとっての答えだと思います。

    インドの物乞いはしたたかな面もありますしね。

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