イギリスという国とは?階級社会・日本の平等・アメリカ人との違い


 

始めの一言

「いつも農夫達の素晴らしい歓迎を受けたことを決して忘れないだろう。火を求めて農家の玄関先に立ち寄ると、直ちに男の子か女の子があわてて火鉢を持って来てくれるのであった。私が家に入るやいなや、父親は私に腰掛けるように勧め、母親は丁寧に挨拶をしてお茶を出してくれる。(リンダウ 幕末)」「逝き日の面影 平凡社」

 

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今回の内容

・日本にはないイギリスの階級って?
・階級による「食事の仕方」の違い
・アメリカとイギリスの違い

 

・日本にはないイギリスの階級って?

 

イギリスって、どんな社会?
ボクが、まっ先に思い浮かんだのは、「階級」。

 

「イギリス社会」入門 日本人に伝えたい本当の英国 (コリン・ジョイス)」
という本で、最初に書いてあるのが、このイギリスの階級の説明だった。

 

イギリスに「階級制度」があることは世界の誰もが知っている。
(同書)

 

イギリスという国や社会を知るうえで、階級社会のことはぜひ頭に入れておいた方がいい(らしい)。
ということで、今回は、イギリスの階級社会について書いていきたい。

 

この記事を書くにあたって、イギリスに住む日本人のブログも参考にさせてもらった。

イギリスに存在する3つの身分制度とは?日本人が知らない現在の英国階級社会

 

イギリス人の目と現地の日本人の目をとおして、イギリスの階級社会にせまっていくことで、分かりやすく理解できると思う。

 

ちなみに、このブログは、「イギリス 階級」で検索すると、一番始めに出てくる。だから、日本で多く読まれているブログのはず。

このブログによると、イギリスの階級というのは、日本人には、理解することがとても難しいものらしい。

 

階級制度とは、読んで字のごとく、人々に順序を付け、身分を隔てることですが、現代日日本には存在しない概念です。
日本人の私達には、分かりづらい部分が多く、完全に理解することは難しいでしょう。(同ブログ)

 

現在の日本に階級が存在しない大きな理由は、明治維新のときに行われた「四民平等」があると思う。

 

四民平等

明治維新により士農工商(四民)の封建的身分制度が撤廃され、華族・士族・平民の3族籍に再編変されたこと。平民に苗字、華士族との通婚、職業移転の自由を認めた。(日本史用語集 山川出版)

 

階級に似たものは、江戸時代の「身分」だと思う。
これは、明治時代に解体されている。
さらに、華族という地位も、1947年に廃止されている。

 

こうした歴史的背景によって、現在の日本人には、「階級」という言葉を聞いても、それが何かを具体的に想像することが難しくなっている。
そのことが、イギリスの階級を分かりにくくさせていると思う。

 

・階級による「食事の仕方」の違い

難しいなりに、理解していきましょう。
まず、イギリスの階級には、こんな違いがあるという。

 

イギリス人は、階級によって、英語のアクセント、服装、読んでいる新聞が違います。
彼らは、同じ階級同士で交わるのを好み、違う階級の人々を皮肉ります。(同ブログ)

 

この階級ごとの具体的な違いについては、イギリス人が書いた本に具体的に書いてある。

イギリスでは、階級によって、食事の仕方が違うらしい。
まあ、日本でも、食事の仕方で階級は分からないけど、「育ち」が分かることはある。

 

食時の習慣からも階級がわかる。
テーブルに着かず、トレイをひざなどに載せて食事をするのは、非常に貧しい層がすることだと現代のイギリスではみなされている。
正しいテーブルマナー(あるいは上流階級で正しいとされるマナー)は、けっこう厄介だ。
「イギリス社会」入門 日本人に伝えたい本当の英国 コリン・ジョイス」

 

ところで、飲んでいるスープが残り少なったら、みなさんは、どうやって飲みますか?
器を持ち上げてスプーンですくうのは、論外。
で、器を自分のほうに傾けて飲むことも、イギリスの上流階級では、マナー違反となるらしい。

 

育ちのいい学生が集まる大学に行くとなったとき、ぼくは食事の席でドジをするまいと心に決めた。スープが残り少なくなったら、皿の手前を持ち上げて傾けることも学んだ(自分のほうに傾けるとガツガツしているように見える)。(同書)

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「イギリスでは、階級によって食事の仕方が違う」ということで、思い出したことがある。

 

昭和初期に、キャサリンというイギリス人女性が日本を訪れている。
彼女は、イギリスの上流階級の女性で、日本人の食べ方を観察して、こんな感想をもっている。

 

労働者とそれ以外の日本人との間に食べ方の違いはありません。誰でも同じように食べます。
(東京に暮らす キャサリン・サンソン 岩波文庫)」

 

このことを「発見」したということは、昭和初期のイギリスには、労働者とそれ以外の人とは、食事の仕方がはっきりと違っていたということになる。
同時に、日本ではこの時代から、イギリス人でいう「階級」というものが存在してはなく、イギリスよりは「平等」だったということだろう。

 

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・アメリカとイギリスの違い

ちなみに、この「階級」を全否定するのが、アメリカという国。
アメリカは、もともとはイギリスの植民地で、イギリスから渡ってきた人たちが多く住んでいた。

 

アメリカ人の友人に、イギリスとの違いを聞いたことがある。
そのときに返ってきた答えが、こんなもの。
「アメリカ人は、イギリスのように、生まれた家によって階級が決まるという考えが嫌い。誰でも本人の努力によって、どんな地位につくことができるということが、アメリカで一番大切な考え方だよ」

 

そういえば、イギリス人は、アメリカ人が大好きな「アメリカン・ドリーム」のような「成り上がり物語」は、好きじゃないような気がする。

 

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スター・ウォーズのもう一つの見方~なぜ帝国側はイギリス英語を、反乱同盟軍側はアメリカ英語を話すのか?~

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投稿者: kokontouzai

今まで、東南アジア、中東、西アフリカに旅をしてきました。外国に行って初めて気がつく日本の良さや特長があります。以前、歴史を教えていたので、その経験もいかして、日本や世界の歴史や文化などをテーマに、「読んでタメになる」ようなブログを目指します。

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