日本人は鯨やイルカを食べる!欧米人がそれに反対する理由は?

 

前々から疑問があった。

「なんで日本人が鯨(クジラ)やイルカを食べると、それに怒って反対する欧米人がいるのか?」

ちょっと前まで、シーシェパードという反捕鯨団体が日本の捕鯨を邪魔して、かなり問題になっていた。

問題になったのは、シーシェパードの妨害のやり方があまりに暴力的で危険だったから。
日本の捕鯨船に自分たちの船をぶつけたり発光弾や発煙筒を投げつけたりと、まさにやりたい放題。

シーシェパードとは「海の保護者」という意味。
だけどその過激な抗議活動から、日本やアメリカなどの国から、「テロリスト」と言われて非難されたこともある。

 

でも日本が鯨を捕まえることに反対して、シーシェパードを支援していた欧米人が多かったのは事実。

ここで疑問が浮かんだ。

「牛や豚は殺して食べてもいいのに、なんでクジラやイルカはダメなのか?」

日本が捕っている鯨は絶滅危惧種でもないのに。

 

 

ちょうど産経新聞に、そのことについての記事(2017.8.20 )があった。

「なぜクジラだけが特別なのか」捕鯨是非 ガチンコ論争で露呈した反対派の“論点ずれまくり”

京都大学で、「日本伝統の捕鯨文化は、いいのかダメなのか?」という討論イベントが開かれた。
そこで、捕鯨を認めるグループと捕鯨反対のグループとが話し合う。

ボクの疑問だった「牛や豚は殺して食べてもいいのに、なんでクジラやイルカはダメなのか?」ということも議題にあがる。

 

捕鯨容認派の「なぜクジラだけが特別なのか?」という疑問から討論がスタート。

でも、「論点ずれまくり」と書いてあるように、「なんでクジラだけは、捕ってはいけないのか?」という質問に対して、捕鯨反対派の人たちの言うことはコロコロ変わってしまって、結局明確に答えることができなかった。

「反捕鯨(の主張)は当初、絶滅危惧種だから駄目というものだった。それが捕獲方法が残酷だに変わって、最後は(鯨類は)賢いから駄目だと、論点がどんどんずれてきている。日本人の立場をきっちりと発言し続けることが重要だ」

「なぜクジラだけが特別なのか」捕鯨是非 ガチンコ論争で露呈した反対派の“論点ずれまくり”

捕鯨に反対する人たちは、鯨だけではなく、牛も豚も食べない「ベジタリアン(菜食主義者)になるべきだ」と訴えたという。

よけいなお世話だ。

 

さらに、反捕鯨派の主張には矛盾もある。
彼らは日本の捕鯨は非難するのに、アラスカの捕鯨は「伝統の継承だから」と認めている。
この態度も納得がいかない。

くわしくは上の記事を読んでください。

 

 

前に3人のイギリス人と話をしていたときに、日本の食文化の話になった。
寿司や天ぷらではなくて、日本人がクジラやイルカを捕まえて食べることについて。

彼ら3人ともそれには反対。

ボクは小学生のころ給食で鯨の肉を食べていたから、今さら「捕鯨反対!」なんて言えない。
イルカは食べたことはないし、食べたいとも思わない。
だけど、イルカ漁は日本の伝統文化のひとつだ。
欧米人に反対されたからといって、止める必要はない。

 

そのへんをハッキリ言ってみた。
すると彼らは怒ることも非難することもない。
「自分はそれには反対だけど、日本のことは日本人が決めたらいい」とさっぱりしていた。

 

 

この時、彼らに聞いてみた。

「牛や豚は殺して食べてもいいのに、なんでクジラやイルカはダメなのか?」

 

彼らの1人がこう言う。

「クジラとイルカには、心や感情があるからだよ。牛や豚にはそれがない。それは科学的に分かっているんだ」

心や感情があるから、クジラとイルカは他の動物と違うらしい。
それが「科学的に証明されている」ということについては、他の2人も認めていた。

ネットで調べてみたけれど、「クジラとイルカの心(感情)」というものが具体的にどういうものなのかはよくわからない。

 

 

ついでもこんな質問もしてみた。

「日本では昆虫食のイベントがあって、ゴキブリが入ったパンやセミを揚げて食べることがある。君たちはゴキブリと鯨なら、どっちが食べたくない?」

「絶対に鯨だよ。ゴキブリは、ただgross(気持ち悪い)だけじゃないか。鯨には心があるんだぜ。それを食べるのは残酷だ」

2人ともクジラやイルカを食べるくらいなら、ゴキブリを食べると言う。
ボクなら、クジラとイルカだけど。
ゴキブリはムリだわ。

 

「それは食べたくない!」の理由で、「気持ち悪いから」というのは聞いたことがある。
でも、「残酷だから」という理由はあんまり聞いた覚えがない。

日本人の感覚だと、犬や猫を食べることがこの”残酷”に当たることかもしれない。

「牛や豚は殺して食べてもいいのに、なんでクジラやイルカはダメなのか?」という疑問の答えが少しわかったような気がする。

ようするに、「人間に近い動物から」ということだと思う。

 

 

おまけ

1853年にアメリカ人のペリーが日本にやって来た。

もちろん、東京ドームでおこなわれるコンサートのため、ではなくて、日本を開国させるために。
この時ペリー(アメリカ)は、なんで日本を開国させたかったのか?

それは捕鯨のためだった。

この少し前に欧米では産業革命がはじまっていて、人々は夜遅くまで仕事をしていた。
夜に仕事をするためには、明かりがほしい。

 

その明かりのために鯨の油が使われていた。
鯨油を手に入れるためには、鯨を捕まえないといけない。
それでアメリカの捕鯨船が日本の近くにまでやってきたというわけだ。

捕鯨には、水・薪・食料が必要になる。
それを補給するためにいちいちアメリカまで戻っていたら、とんでもない時間がかかってしまう。
だから日本で物資の補給しようと考えて、日本に開国を要求してきたわけさ。

今、日本に「鯨を捕るな!」と反対している欧米人が、その時は、世界中でクジラを捕りまくっていた。

 

くわしくはこれを読んでください。

捕鯨船の物資補給を目的とした寄港地の確保

 

 

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今まで、東南アジア、中東、西アフリカに旅をしてきました。外国に行って初めて気がつく日本の良さや特長があります。以前、歴史を教えていたので、その経験もいかして、日本や世界の歴史や文化などをテーマに、「読んでタメになる」ようなブログを目指します。