平仮名の2つの貢献。表現が便利になった・日本文化を生んだ。

 

韓国の人たちは「ウリナラ(わが国=韓国)」が大好きだ。

とくに民族固有の文字ハングルに対しては、すごく愛情を持っている。
10月9日を「ハングルの日」にして、国民の祝日にするほど。
2018年のことしは、防弾少年団が文化勲章を受賞して大いに盛りがった。

正直、そんな韓国がうらやましい。

ハングル文字は、日本でいえば平仮名になる。
それぞれ朝鮮と日本に固有の文字だから。
でも、日本には「ひらがなの日」なんて祝日はないし、韓国人ほど自国の文字に愛情を持っていない。
日本人には、平仮名へのラブが少ない。

それじゃ平仮名がかわいそうだから、これから平仮名が日本人にしてきた偉大なる貢献を2つ紹介しようと思う。

 

 

まずは、平仮名という文字を確認しておこう。

高校日本史ではこう習う。

平がな

平安初期、万葉仮名の草書体である草がな(草体がな)を簡略化した日本文字。特に女性に用いられ、女手(女文字)と呼ばれた。

「日本史用語集 (山川出版)」

 

平仮名の歴史は長く、ハングル文字の約500年前につくられた。

これが平仮名の成り立ち。

出典:Yahoo!映像トピックス公式チャンネルひらがなの成り立ち「あいうえお」(by.鈴木 曉昇)

 

ではこれから、平仮名さんが貢献してきたことを、2つ書いていこうと思う。

まずは、文章表現が超便利になった。

オール漢字だと、文章が読みづらくてしょうがない。
でも、平仮名が生まれる前、日本人の文字は漢字しかなかった。

だから、「私はきのう進撃の巨人を見逃して泣きました」という文も、「私葉昨日進撃野巨人尾見逃師手泣気魔氏他」という意味不明な文になってしまう。
この中の「葉・野・尾」などが万葉仮名になる。

 

漢字は読むのも書くのもむずかしい。
日本語を勉強していた知り合いのトリニダード・トバゴ人は、「Kanji is killing me!」と言っていた。
外国人にとって、漢字を覚えることは死ぬほど大変らしい。
まあがんばれ。

平仮名がどれほど日本人に貢献しているのか?
1日でも「平仮名禁止デー」をつくったら、すぐにそれを実感できる。
平仮名をつくってくれた平安時代の日本人に感謝して、お歯黒メイクが流行するかもしれない。

 

お歯黒(おはぐろ)とは、明治時代以前の日本や中国南西部・東南アジアの風習で主として既婚女性、まれに男性などの歯を黒く染める化粧法のこと。

お歯黒

歯は白いままで、顔を黒くするとガングロメイクになる。
つまりお歯黒の逆。

 

もうひとつ、平仮名が貢献しくれたことは、日本の文化を生んだこと。

平仮名が誕生した平安時代には、国風文化も生まれた。
これは日本人の好みに合った和風文化だ。

こくふうぶんか【国風文化】

平安中期から後期にかけて発達した日本風の貴族文化。遣唐使の中止によって唐風が薄れ、仮名文学・寝殿造り・大和絵・浄土教芸術などが発達した。

大辞林 第三版の解説

 

古今和歌集や土佐日記は平仮名によって誕生した。
和歌を漢字で詠むことは絶対に理無。
平仮名でないと、日本人の感性を表現することはできない。

世界初の長編小説といわれる源氏物語も、日本人が仮名というアイテムを手に入れたことで初めて生まれた。

この時代に成立した文学が、後の日本文化にあたえた影響ははかり知れない。
平仮名は日本文化の母なのだ。

 

話をハングルに戻す。
ハングルも韓国人の文章表現を楽にしたから、これは平仮名の貢献①と同じ。
でも、ハングルによって韓国文化が花開いたという話は聞かない。

韓国文学にくわしい三枝寿勝氏はこう書いている。

朝鮮は日本と違って『源氏物語』のような古典文学が非常に少なく、ほとんどないと見ても結構です。中心は朱子学の学問的なことに関する著述です。つまり、私たちが現在小説と呼んでいる物語を書いたりすることは、こういう貴族がすべきではないことになっていたわけです。

韓国文学を味わう

この点が日本と韓国、平仮名とハングルでは大きく違う。

 

 

さて、いままで見たように、平仮名さんはこんなにも日本人に貢献してきたわけだ。

でもその割には、平仮名への愛情が薄い。

韓国人のハングル愛を、少しは見習ってもいいと思う。
韓国ではそのための祝日をつくって、国民全体がハングルを大事にしている。

なんで日本には「熟成肉の日」があるのに、「ひらがなの日」がないのか。

 

平仮名があれば、「汚水」を「おすい」とぼかして書くことができる。
中国語にはないメリットだ。

 

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こちらもどうぞ。

韓国 「目次」

いつ、どうやって?平仮名と漢字の歴史を簡単に説明しまっせ。

外国(台湾とアラブ)で大活躍!日本語の平仮名とカタカナ。

がんばって日本語を学ぶ外国人!ひらがなの学び方・教え方。

日本よ、これが韓国人だ!ハングル文字への誇りや愛情。ハングルの日から。

韓国人は日本をどう思っているの?文化的な優越感からの起源説

 

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今まで、東南アジア・中東・西アフリカなど約30の国と地域に旅をしてきました。それと歴史を教えていた経験をいかして、読者のみなさんに役立つ情報をお届けしたいと思っています。 また外国人の友人が多いので、彼らの視点から見た日本も紹介します。