英会話を学ぼう 145 在日米国人の疑問「太平洋と大西洋?」

 

日本に住んでいて日本語を学んでいるアメリカ人が、ある日SNSにこんな質問をしていました。

Why Japanese people? >.>
太平洋
大西洋
Why…why have two different たい kanji for the oceans? >.>

 

なんで「オーシャン」に「太」と「大」の違う漢字を使うのか?

「太平洋」はマゼランの命名に由来します。
マゼランが世界一周(1520年 – 1521年)の途中で、太平洋「Mar Pacifico(平和な海)」と表現しました。
これが日本語の「太平(平和)洋」になったということです。

でも、上の質問を見た外国人がいろいろな答えを寄せていました。

 

・1つは太いから?

Cause one is fat?

・それについては、中国人を責めるべきかもしれない。
それらは、中国人がパシフィックとアトランティックを呼んだものだから。

You might have the Chinese to blame for that one.
‘Cause those are what the Chinese call the Pacific and Atlantic.

・う~ん。それらは同じことじゃないから?ここの太は「大きい」ではなくて「平和(太平)」だ。

um cuz they’re not the same thing? 太 here is not “big” but “peace” 太平.

・日本語では、少なくともボクがいま持っている理解では、どっちも平和として使われない。
ピースは平和だ。太は「太い」、大は「大きい」で使われる。

In Japanese, at least for the understanding I currently have, neither is used for peace.
Peace is 平和. 太 is used in fat, and 大 is big.

・それは日本語で「平和」を意味する。でもそれは理解できる。英語でも、「peace」は「Pacific」からできたのだから。

it does mean “peace” in Japanese. but it makes sense because “peace” is at the route of “Pacific” even in English

・ところで、オーシャンの漢字(洋)とシーの漢字(海)には何の違いがあるんだ?

What’s the difference between the ocean kanji and the sea kanji anyway.

(ここで太平洋は「Mar Pacifico」の訳語と伝える)

・ありがとう!君と歴史について話していたときが好きだったよ。
東京かボクが戻ったときに会えるといいね。

Thank you! Love when we can talk about history. ^.^
Hopefully we can meet up in Tokyo or sometime when I’m back. 🙂

 

 

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今まで、東南アジア・中東・西アフリカなど約30の国と地域に旅をしてきました。それと歴史を教えていた経験をいかして、読者のみなさんに役立つ情報をお届けしたいと思っています。 また外国人の友人が多いので、彼らの視点から見た日本も紹介します。