英国人から見た日本 イギリス社会の格差問題・日本の平等


 

始めの一言

「これからの機械文明を生きるには、心を進化させることが必要だ(エジソン)」「日本賛辞の至言33撰 ごま書房」

 

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回の内容

・イギリスの格差
・日本の平等

 

  ・イギリスの格差

イギリス人の友人の話では、前回までに書いてきたような階級制度というのは、確かにイギリスの社会にあるけど、それは社会の「問題」にはなっていないらしい。

現在のイギリスの問題は、経済格差と移民問題だという。

 

 日本に4年間住んでいるこの友人に日本の印象を聞いてみたところ、「どこに行っても同じ日本人がいる」という同質性の高さと「格差のない平等な国」というものだった。


イギリスは、ロンドンを中心とした南側が豊かで、スコットランドがある北側は「そうではない」という。
いわば、「北低南高」という状態にある。

 

友人がこのことを話していたとき、南を「リッチ」と言って北を「プアー」と言いかけた。
「プアー」を訂正して、「ノット リッチ」と言い換えていた。
「プアー」というのは、失礼な言葉で、「ポリティカル・コレクトネス」に引っかかるのだろう。

 

この「ポリティカル・コレクトネス」という考え方は、特にアメリカではとても大事なことだから、覚えておいていいと思う。

 

 ポリティカル・コレクトネス(英: political correctness、略称:PC)とは、政治的・社会的に公正・公平・中立的で、なおかつ差別・偏見が含まれていない言葉や用語のことで、職業・性別・文化・人種・民族・宗教・ハンディキャップ・年齢・婚姻状況などに基づく差別・偏見を防ぐ目的の表現を指す。
(ウィキペディア)

 

日本でも、この「ポリティカル・コレクトネス」の考え方にもとづいて、「看護婦」が「看護師」に、「保母(さん)」が「保育士」に、「スチュワーデス」が「客室乗務員」にというように、言い方が変わった。

 

今の日本なら、富裕層と貧困層という言い方でいいと思う。

でも、日本は、中国人ですら「社会主義の国みたいですね」というほど平等な国で、庶民(中間層)がとても多い。
イギリスほど、富裕層と貧困層が対立していることはないだろう。

 

イギリスでは、貧しい人たちには、政府に対する「税金高い」「物価が高い」「政府は金持ちやロンドンを優先している」といった不満がたまっていて、これが深刻な社会問題になっているらしい。

 

でも、イギリスでの貧富の差は、中国のように、見た目で分かるようなものだろうか?中国では、列車に乗れば、すぐ貧しい地区があることに気づく。

 

だから、友人の中国人は、電車に乗って東京から静岡まで移動したときに驚いていた。どこも同じようなビルと住宅街ばかりで、一目で貧しい地区だと分かる場所がなかった。
「中国では、とてもこうはいきません」と話していた。

 

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でも、中国の地方には、こんなすごい家もある。

 

そのことを友人に聞いてみた。


「イギリスには、中国ほどの貧富の差はないですね。でも、日本ほど平等な国でもないです。きっと、イギリスは、中国と日本の間ですね。貧しい人が住む地区は、確かにあります。外国人には分からないかもしれないけど、イギリス人の私なら分かります」

 

このイギリス人の女性は、日本に住んで4年になる。

その間、京都、東京、北海道など各地を電車や車で旅行したけれど、どこでも同じような住宅が並んでいて、貧困層が住む場所を見た記憶がないという。
イギリスでは、低所得者が住む建物があるというより、そうした「地区」として存在するらしい。

  

2014年には、スコットランドがイギリスから独立するかどうかの選挙を行った。
このときは、素朴に「何で、スコットランドはイギリスにはいたくないんだろう?」と思ったけれど、その原因の一つには、ロンドンを中心とする南と北の経済格差があった。

 

ロンドン一極集中批判

 イギリスにおける「1人あたりの域内総生産GDP)の首都と地方の格差」は1位のロシア163%)に次ぐ2位(69%)であり、一極集中は顕著である(日本は14%)。

ロンドンの人口は国内の13%にとどまる一方、1997年から2010年に国内で創出された雇用の43%はロンドンである。また2010年から2012年に政府系雇用がロンドンで66300人増加したのに対し、エディンバラでは3000人の雇用が失われた。(ウィキペディア)

 

人もお金もロンドンに集まって豊かになる一方で、地方では人が出て行って「過疎化」が進んでいるのだろうか。
地方の人にとっては、経済も政治も「ロンドン中心」に見えて、自分たちには恩恵が来ないと不満を感じているのだろう。

 

・日本の平等

日本では、このような格差は小さい。

 

1人あたりの域内総生産GDP)の首都と地方の格差」は、イギリスが69%であるところ、日本は14%で、5分の1に過ぎない。(ウィキペディア)


日本での都市と地方の差というのは、イギリスに比べらたら、「ない」と言ってもいいくらいかもしれない。
日本では、具体的に、どこの地方が「格差」を問題視しているか分からない。

 

もちろん、日本国内で、格差は広がっていることは各種統計が示していて、それがニュースでも報じられている。
けれど、イギリス人から見たら、日本では平等が行き渡っているように見えても不思議ではないと思う。

 

中国人からは、「日本の農村の家には、車が2台もあります。全然貧しくありません。これは、中国では絶対に考えられません」と言われた。

日本と同じ先進国のイギリス人から見ても、日本は、格差の少ない平等な国であるという。
これが日本という国の特徴であることは、間違いない。

 

でも、何でこんな平等な国になったのか?
正直、日本人のボクにも、これがよく分からない。

 

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