日本最高気温41.1度が日常。エジプトの暑さを体験した

 

2020年8月17日、静岡県浜松市は日本最高記録を樹立した。
この日、市内の気温はグングン上昇し、2018年に埼玉県熊谷市で観測された国内の史上最高気温41.1℃にまで達する。
浜松だけにまさにウナギ登り。

ネットを見たら、けっこう全国の目が集まっていた。

・浜松トロピカルアイランド
・インドかよ
・うちの風呂の温度より高いw
・浜松死と聞いて
・パンツ脱いでマンホールの上に体育座りの刑に処す
・加油!加油!42.7度目指せ
・スズキアルトも溶けるレベル

でも個人的には日本最高気温の41.1℃より、朝5時の時点で31℃だったことの方がツラい。

 

さて、ここからはエジプトの話。
個人的な話がつづいてなんだけど、いままで東南アジア・中東・アフリカを旅行してきていちばん暑かったのがこの国。
森と水に恵まれた日本とちがって、国土の95%が沙漠というエジプトでは暑さの種類もちがった。

 

 

エジプトの人口分布図

ナイル川や海沿いに人が集中している。
沙漠はもう死の世界。

 

エジプトとはこんな国。

面積:約100万平方キロメートル(日本の約2.7倍)
人口:9,304万人
首都:カイロ
民族:主にアラブ人(その他,少数のヌビア人,アルメニア人,ギリシャ人等)
言語:アラビア語,都市部では英語も通用
宗教:イスラム教,キリスト教(コプト派)

以上の数字は外務省ホームページ エジプト・アラブ共和国(Arab Republic of Egypt) 基礎データ から。

 

 

エジプトを旅行するまえ、「かの地の暑さは日本人には空前絶後のレベル」なんて思っていたけど、確かにエジプトは基本暑いけどその程度は場所によって異なる。

北部で海沿いにある都市アレキサンドリアなら、夏でも32度を超えることはまずなく、最高気温は東京より低い。
きのうアレキサンドリアに住むエジプト人に気温を聞いたら、「今26度です」という返事がきてビックリ。
打ち間違いかと思ったけど、朝はそんなものらしい。

でも南部のアスワンは熱地獄。
最高気温は約45度だから、東京+10度といったところか。
エジプト中部にあるルクソールの気温もアスワンと大体同じだから、このあたりなら41.1度という日本最高気温は日常の範囲内にある。

 

8月にルクソールとアスワンを訪れたとき、日中の気温は45度近くまで上がって観光中、軽く意識が飛びそうになった。ミイラ取りがミイラになるみたいな。

水分がなくなったら命の危険があると聞いていたから水をがぶ飲みしていたけど、驚いたことに汗が流れない。
日本のようなジメジメした暑さではなくて、沙漠95%のエジプトは乾燥しきった超ドライな暑さだから、額にじわっと汗が浮かんでもすぐに蒸発してしまう。
ああいう暑さを体験したのは、後にも先にもこのときだけ。

宿の屋上でジーンズを洗って干したら2~30分で乾いてしまい、水分が完全になくなったジーンズはまるで干物。
照りつける太陽の下でアスファルトを歩いていると鉄板の上にいるような、拳王への忠誠を拒否したリンのような気分になったけど、屋内に入ると暑さがかなりやわらぐ。
こういうところは、家の中にいても汗が流れる日本の暑さとはちがう。

総合的にみると、日なたにいるとエジプトの暑さのほうが厳しいけど、日かげなら日本のほうが辛い。

 

 

エジプトでは民族衣装の「ガラビア」を着てみた。
高温多湿の日本でこの姿は苦行だけど、高温無湿のエジプトでは直射日光を避けることが大事だから、これを着ると全身が日陰になるし風通しもよくて意外なほど快適だった。

日本では浴衣と下駄が最適だけど、エジプトではガラビアが最適解。
民族衣装はそれぞれうまく環境に応じている。

 

 

浜松で日本最高気温を記録した日、たまたまエジプト人からメールがきたので、そちらでの夏の過ごし方を聞いてみた。

Mostly we go to the beaches
I live next to the beach

エジプト人は海で涼むことが多くて、幸運なことに、このエジプト人はビーチのすぐ近くに住んでいる。

「夏と言えば海」という発想は日本でも同じだけど、これはあり得ない。

Shops and banks are closed in the evening yet but food stores and pharmacies are not closed either

午後になると店や銀行は閉まるけど、食料品店や薬局は開いている。
確かにあの太陽光線を浴びたら、不要不急の外出を外をする気にはなれない。

 

エジプトに行った日本人なら、彼らのゆるゆるでのんびりした仕事っぷりにもれなく驚くと思う。
客室のベッドメイキングをしている最中に疲労を感じて、客のベットで昼寝をしていたエジプト人従業員もいた。
ああいう仕事意識やふくめて無理をしない生き方は、エジプトの暑さのたまものだと思う。

 

 

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今まで、東南アジア・中東・西アフリカなど約30の国と地域に旅をしてきました。それと歴史を教えていた経験をいかして、読者のみなさんに役立つ情報をお届けしたいと思っています。 また外国人の友人が多いので、彼らの視点から見た日本も紹介します。