【日本の舌禍事件】消えたゲーマーから、大企業の大失敗まで

 

言葉で失敗する人は昔からいるから、「注意一秒、ケガ一生」「口は禍の元(門)」といった警告はいつの時代になっても消えることはない。
言葉とそれを言った人はセットなんで、「悪いのはコトバであって、自分は関係ない!」というリクツが通用するはずもなく、つい先日、ほんの数秒の差別発言で人生のすべてを失った人がいる。

ある女性プロゲーマーが身長170センチ未満の男性について、

「170ないと正直人権ないんで」
「170㎝ない方は『俺って人権ないんだ』って思いながら生きてください」

とネット配信中に言ってしまい、一瞬で30万人が家を破壊されたという「ベイルート港爆発事故」を彷彿させるような大炎上を引き起こす。
瞬時にスポンサー企業と所属企業からは契約を打ち切られて、(ネット情報では)年収2000万円の身分から、たった2日で孤立無援の無職になってしまった。
もうゲーム業界で生きてくことはできないし、この件は地上波で全国報道されたし、この人はこれからどうやって生きていくのか。

*3日前はSNSのプロフィールにドヤ顔とスポンサー企業があったのに、いまは全て消えていて、背筋が寒くなるほど。
「死体蹴り」の趣味はないので、この元プロゲーマーの実名は控えます。

 

こんな感じに、決して言ってはいけないコトを口にしてしまったことで、問題や騒動を引き起こすことを舌禍(ぜっか)事件という。
こんな事例は身近なものから、世界的ニュースになるレベルまでいくらでもある。
まえに話好きのアメリカ人女性にまったく悪気はなく、その話題豊富さにむしろ感心して「あなたはよく話しますね」という意味で「トークティブ(talkative)」という単語を使ったら激怒されてしもた。
ワケを聞く前に、「それは、『おまえは相手のことを考えていない』、『教養がない』という意味で失礼だ!」と自分から説明してくれるところが、沈黙で怒りを示す日本人とは違う。
このていどのことなら、誰にでも思い当たる失敗例はいくつかあるはずだ。
不用意なコトバを放ってしまい、あとで謝罪&撤回に追い込まる有名人なんて、ガンジス川の砂の数ほどいるしそういう人はこれからもなくならない。

 

日本で有名な舌禍事件に、2000年の「雪印集団食中毒事件」がある。
本来なら廃棄しないといけない原料を、「殺菌装置で黄色ブドウ球菌を死滅させれば安全だ!」と判断して、それを使った製品を市場に出した。
結果、約15000人の被害者を出す、第二次世界大戦後では最大となる集団食中毒事件が発生。
社長が引責辞任に追い込まれたのは言うまでもなし。

でもその間、社長は「黄色人種には牛乳を飲んで具合が悪くなる人間が一定数いる。」という問題発言をし、さらに記者会見の延長を求める記者に向かって、

「わたしは寝ていないんだよ!!」

と激怒した場面が全国に放送された。
社長はすぐに謝罪したもののこの言葉は一発アウト。
世間からぶっ叩かれた社長は入院してそのまま辞任した。
これが響いて「雪印乳業」は消滅し「雪印メグミルク」になる。これ以降、トラブルは聞かないから、この痛みを教訓にして人一倍、安全な製品づくりを心がけてるってことでしょ。

ちなみにこの事件を受けて、生乳100%のものしか牛乳と名乗れないことになって、「コーヒー牛乳」という表記がなくなった。
これは「コーヒー入り乳飲料」で、いまでは「カフェ・オ・レ」、「カフェ・ラッテ」、「ミルクコーヒー」といった商品名になっている。

 

いまも語り継がれる日本の舌下事件に、1988年の「東北熊襲発言」もある。
当時、大阪商工会議所会頭でサントリーの社長だった佐治敬三氏がテレビ番組で、東京からの首都機能移転に関し、積極的に誘致活動をしていた福島県・宮城県・山形県を念頭にこう言った。

「仙台遷都など阿呆なことを考えてる人がおるそうやけど、(中略)東北は熊襲の産地。文化的程度も極めて低い。」

熊襲(くまそ)とは日本神話にでてくる襲国(いまの九州南部にあった国)にいて、大和王権に抵抗したとされる人々のこと。

これで抗議電話が殺到するわ、不買運動が起こるわの大騒ぎになった。
すぐにサントリーは謝罪して、岩手県知事から「頭を下げて済む問題ではない!」と謝罪を拒絶されても頭を下げ続けてこの件は落ち着いた。
でも、終わったワケじゃない。
2004年に東北楽天ゴールデンイーグルスが本拠地とする宮城球場(仙台市)で、ビール大手4社によるスポンサー枠争奪戦が始まったときサントリーは積極的に動いた。
この理由は、25年以上も前についた悪いイメージを払拭するためだったと言われる。

日本で信用を失うのは一瞬。
でも、それを取り戻すには相当長い時間と忍耐が必要になる。
雪印やサントリーのような大企業でも努力と誠意を見せ続けて、やっと信頼回復できたぐらい日本社会は厳しいのだ。
個人のプロゲーマーが「170ないと人権ないんで」と言ったら瞬殺されるのは当たり前。
ネット社会の今、コトバを言ったり書いたりして舌禍・舌筆事件を引き起こすと、すぐに致命傷になるから要注意ですよ。

 

 

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今まで、東南アジア・中東・西アフリカなど約30の国と地域に旅をしてきました。それと歴史を教えていた経験をいかして、読者のみなさんに役立つ情報をお届けしたいと思っています。 また外国人の友人が多いので、彼らの視点から見た日本も紹介します。