インドで尊敬されるチャンドラ・ボースと日本軍のインパール作戦


 

上の写真がの人物が、インドの英雄「チャンドラ・ボース」

コルカタ(カルカッタ)の国際空港で、彼の銅像を見つけた。
チャンドラ・ボースは日本ともゆかりがある人物なので、日本人の旅行者なら「こんにちは」とあいさつしてもいい。
ついでに、インドの旅が無事にいくように祈ってこう。

 

 

ガンディーは「非暴力・不服従」をつらぬき、イギリスをインドから追い出した。

中学生のころ、こうしたガンディーの考え方や活動を知って感銘をうけた。

かん‐めい【感銘/肝銘】

忘れられないほど深く感じること。心に深く刻みつけて忘れないこと。「深い―を受ける」「お話にいたく―しました」

デジタル大辞泉の解説

 

そしてそれまでこう思っていた。

「ガンディーは、なんて偉大な人物なんだ!きっと、インドで一番尊敬されている人物に違いない」

でも実際にインド人に聞いてみると、案外そうでもない。
ボクが思っていたのと違う答えが多く返ってきて、「あれれ?」と思うことが何度もあった。

 

コルカタ(カルカッタ)でインド人に聞くと、別の人物の名前が返ってきた。

「ガンディーは、インドで一番尊敬されてるの?」
「いや。東インドでは、チャンドラ・ボースだな」

 

ああ、チャンドラ・ボースなんだ。
たしかに。彼はそうですね。
ところで、チャンドラ・ボースってだれ
ですか?

 

調べてみると、この人は日本とつながりの深い人だとわかる。

チャンドラ・ボースは、インドの民族運動の指導者で「武力による独立を目指し日本の支援でインド国民軍を組織した(世界史用語集)」という人。

このインド国民軍は武力によるインド独立を目指して、日本軍と一緒に「インパール作戦」に参加した。
日本軍といっしょにイギリス軍と戦っている。

1944年に開始されたインパール作戦というのは、日本の歴史の「負の遺産」といえるほどひどい戦いだった。

インパール作戦は日本人として知っておいたほうがいい。

 

 

このインパール作戦で、日本軍とインド国民軍がビルマからインドへ侵攻した。

でも日本軍の大敗北に終わっている。

ただ、日本軍がインド国民軍とともにイギリスと戦ったのは、インドの独立が一番の目的ではない。
日本のおもな目的は、ビルマにある「援蒋(えんしょう)ルート」をつぶすことにあった。

 

「援蒋ルート」とは、中国の「蒋介石(しょうかいせき)政権に対する米・英の物資援助ルートのこと(世界史用語集)」のこと。
「蒋介石を支援するルート」という意味。

当時、日本は中国と戦争をしていた(日中戦争)。

このとき、日本を悩ませたのがこの「援蒋ルート」。
このルートがある限り、アメリカやイギリスはビルマから武器をどんどん中国に運んでしまう。
そうなると、日本は戦争を終わらせることができない。

 

1970年代のベトナム戦争では、「ホーチミン・ルート」があった。
北ベトナムはホーチミンルートをつかって、南にある前線に武器などを運んでいた。
援蒋ルートはこれとおなじもの。

 

 


「この援蒋ルートはつぶさないといけない!」
ということで、実行されたのが日本のインパール作戦。

しかしこの作戦は、ひどい結果に終わる。
日本軍が物資の補給を考えてなかったこともあって大惨敗(だいざんぱい)してしまう。
ビルマのジャングルは暑くて湿度も高い。
遺体の腐敗がはやく進んでしまい、すぐに白骨になってしまった。

その結果、撤退中に生き絶えた日本兵の白骨が数えきれないほどになり、その道が白骨でしめされるほどになった。

そのことからこの道は、「白骨街道」とよばれれるようになる。

ボロボロの軍服を着た白骨に、別の白骨がもたれかかり、その上にまた別の死体がもたれかかっている。
三つ目、四つ目の死体になると、死んで間もないためにまだ内臓が残っており、ウジがわいていた。ウジは死体の原の上に山のようになって動いていた。

死体は一か所に二〇ぐらい並び、多い所には三〇以上も集まっていた

「責任なき戦場 インパール 角川文庫」

 

自ら命を断つ者が続出した。

小銃を持っている者は、口の中へ銃口を入れ、足で引き金を引いた。銃を持っていない者は手榴弾を抱き、俯(うつぶ)せになって爆発させた。手榴弾を持っていない者は、通りかかる兵隊たちに手榴弾をねだった。

そうした自殺は、夕方に多かった。日が暮れる頃、あちこちでパーン、パーンと小銃や手榴弾の音が聞こえ、それが山々にこだました
(同書)

 

このときイギリス軍の兵士だった人は、日本軍の野戦病院で見た光景をこう書いている。

その死体のかたわらには、兵士の妻や子ども、恋人の写真、富士山や桜の花、梅の花の絵葉書、そして日記帳などが落ちていた。今際(いまわ)のきわに、思い断ち難く眺めていたと思われた。胸が締めつけられるような光景だった

(同書)

 

IMGP9721

 ビルマ(ミャンマー)にある日本人慰霊碑

 

インパール作戦は、日本にとって絶対にくり返してはいけない負の遺産。

ちなみにアメリカは、「ホーチミン・ルート」をつぶすためにクラスター爆弾を落としたり枯れ葉剤をまいたりした。
このことも、現在のアメリカにとって負の遺産になっている。

 

お、話がそれた。
とにかく、東インドではガンディーよりインド独立のために日本軍とともに戦ったチャンドラ・ボースの方が尊敬されているようだ。

東インドではベンガル人が多い。
だから、ガンディーよりも同じベンガル人であるチャンドラ・ボースの方が好きな人が多いということはあるだろうけど。

コルカタの空港に彼の銅像があることからわかるように、チャンドラ・ボースは東インドの誇りであり英雄になっている。

 

 

「でもこれは、東インドだけだろう。他の地域のインド人に聞けば、『ガンディーが一番さ』という答えが返って来るだろう」

そう思って、パンジャーブ州のインド人に聞いてみたら、これまたまったく想像してなかった答えを聞くことになった。

 

ランキングに参加しています。
よかったら下のボタンをポチッとお願いします。

 

こちらの記事もいかがですか?

タイ語のサワディーの意味と由来とは?ヒンドゥー教の卍から

旅といえば「東南アジア」。その意味は?インドシナとは?

日本とタイ(東南アジア)の仏教の違い① 飲酒・肉食・喜捨(タンブン)

日本とタイ(東南アジア)の仏教の違い② 宗教と金儲け・タイにはない戒名

東南アジアを知りましょ! 「目次」 ②

日本はどんな国? 在日外国人から見たいろんな日本 「目次」

 

ツイッターで、日本の良いところ、つぶやいてます。
folow me plz.
@amamatsushizuo3

 


投稿者: kokontouzai

今まで、東南アジア、中東、西アフリカに旅をしてきました。外国に行って初めて気がつく日本の良さや特長があります。以前、歴史を教えていたので、その経験もいかして、日本や世界の歴史や文化などをテーマに、「読んでタメになる」ようなブログを目指します。

コメントを残す